Tinker Hatfield, l'architetto del successo di Nike e Jordan Brand

Tinker Hatfield, l’architecte du succès de Nike et de la Jordan Brand

Negli anni '80, molto prima che il fenomeno delle sneaker esplodesse e spingesse i produttori di trainer storici come Nike a circondarsi di artisti eccezionali, i designer erano in un certo senso delle star che avevano tutti i mezzi, o quasi, per fare la differenza. In Oregon, dove il marchio Swoosh ha la sua sede storica dal 1972, l'uomo che sarebbe diventato il più famoso di questi designer si distinse rapidamente tanto per la sua immaginazione quanto per la sua audacia. Tinker Hatfield non era destinato a una tale carriera, almeno non nella divisione calzature del produttore, dato che è stato assunto come architetto qualche anno prima del suo primo successo, la Air Max 1. Come è riuscito a costruire il successo di Nike e del Jordan Brand? Questa è la domanda a cui cercheremo di rispondere qui sul blog di Kikikickz.

Dalla corsa al basket, l'eredità multi-sport di Tinker Hatfield.

Prima di tutto, è importante notare la grande ambizione che Nike

ha mostrato subito dopo la sua nascita. Questa ambizione ha spinto Nike a conquistare diversi altri sport che erano in pieno boom all'epoca, a cominciare dal basket. L'Air Force 1, la silhouette che gli permise davvero di entrare nella NBA, e quindi di raggiungere uno dei suoi obiettivi principali, nacque nel 1982. Questa conquista, per quanto formidabile, non fu senza conseguenze per la ditta americana. Nike ha perso alcune delle sue piume, in particolare nel mercato della corsa, dando ai suoi concorrenti la libertà di rientrare in gara.

Nike Air Max 1: la nascita di un mito.

Fu

proprio in questo contesto che a Tinker Hatfield fu offerto un posto come designer nella divisione calzature di Beaverton. La sua missione era tanto semplice da capire quanto complessa da intraprendere. L'ex saltatore con l'asta dell'Università dell'Oregon, dove ha incontrato il co-fondatore di Nike Bill Bowerman, ha avuto l'arduo compito di progettare un paio di scarpe da corsa visivamente all'avanguardia che avrebbero superato i migliori del settore. Hatfield ha tratto ispirazione dal suo mondo preferito, l'architettura, durante una visita a Parigi. È lì, nel cuore della capitale francese, che scopre il Centre Pompidou, un edificio dalla struttura contemporanea di cui cerca di riprodurre la trasparenza attraverso l'inserimento di una "finestra" nella suola della sua Air Max 1

. Questa apertura era ed è destinata a rendere visibile la tecnologia di ammortizzazione Air, cuore del modello uscito nel 1987 e di tutte le sue evoluzioni che continuano a garantire la durata della gamma Air Max.

Molto più che una gamma, l'Air Max è un progetto di cui quella comunemente conosciuta come "La Parisienne" era solo la prima pietra. Basandosi sul suo successo, a Tinker Hatfield fu data carta bianca per continuare ed espandere il sistema sviluppato da Frank Rudy nel 1978, dandogli il massimo spazio e visibilità, da cui il nome Air Max. Nel 1990, la sua visione è stata realizzata con l'uscita della Air Max 3, che dal 2000 è conosciuta come Air Max 90

.

Tinker Hatfield in soccorso di Michael Jordan.

L'ingresso precoce della Air Max 1 nella hall of fame delle sneaker ha dato a Hatfield una tale legittimità che il marchio si è rivolto nuovamente a lui quando stava per

L'Air Jordan 1 è stato il primo modello a perdere Michael Jordan dopo la stagione NBA 1986-87. Dopo il fallimento del suo secondo modello di firma creato congiuntamente da Bruce Kilgore, il padre della AF-1, e Peter Moore, che si era già fatto un nome con la Air Jordan 1 e la Nike Dunk nel 1985, il numero 23 dei Chicago Bulls ha pensato di lasciare il produttore di attrezzature americano. Quest'ultimo ha poi chiamato il suo designer prodigio a venire in soccorso. Il resto è storia. Facendo affidamento sulla sua emblematica bolla d'aria e su un design efficace con, tra l'altro, una stampa di elefanti che è diventata un cult, l'Air Jordan 3 ha definitivamente convinto la leggenda del pavimento a rimanere. E rimane una fonte inesauribile di ispirazione per designer rinomati come Hiroshi Fujiwara, che lo ha rivisitato nel 2020 per firmare il Fragment Design x Air Jordan 3 ''Black & White'', un must-have disponibile su Kikikickz.

Negli anni successivi, Tinker Hatfield e Michael Jordan hanno logicamente mantenuto la loro lucrativa collaborazione, con il risultato di scarpe da ginnastica che sono abbinate solo al talento del giocatore. Questi includono l'Air Jordan 4, che potresti avere in mente la colorway "Sail" di Off-White, e che è ancora legittimamente considerata una versione migliorata dell'AJ3, così come l'Air Jordan 5 con i suoi denti di squalo ispirati al P-51 Mustang sull'avampiede.

Dire che Tinker Hatfield ha lasciato il segno nella storia della Nike, e delle sneakers in generale, sarebbe un leggero eufemismo. Soprattutto perché ha molti altri allenatori classici al suo attivo. Come non menzionare l'Air Trainer 1 del 1987, che John McEnroe rese popolare sul campo da tennis, o l'Huarache del 1991 e la sua fodera interna in neoprene simile a quella usata negli scarponi da sci nautico? È anche a lui che dobbiamo la mitica Nike Air Mag che ha disegnato nel 1989 per la seconda parte della saga di Ritorno al futuro. In breve, Hatfield è un designer geniale senza il quale Nike probabilmente non sarebbe stata in grado di diventare il leader mondiale dell'abbigliamento sportivo che è oggi. Almeno non così facilmente. Quest'ultimo ne è consapevole, tuttavia, poiché si sforza di perpetuare la sua eredità attraverso nuove versioni dei suoi bestseller, che potete trovare qui su Kikikickz, in una collezione unica di edizioni limitate per uomini e donne.

Crediti foto: Complesso


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