Nike Blazer

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Nike Blazer, un clásico reinventado

En 1973, Nike sólo llevaba dos años de existencia oficial. A pesar de ello, los cofundadores Phil Knight y Bill Bowerman ya tenían una amplia experiencia empresarial, especialmente en el ámbito deportivo, gracias a su anterior colaboración al frente de Blue Ribbon Sports. Esto les permitió tener un impacto inmediato en el mercado del running con el lanzamiento de las icónicas Nike Cortez en 1971. Con este éxito inicial y el deseo de implantar el Swoosh en otros deportes, el ex alumno de la Universidad de Oregón y su entrenador dirigieron naturalmente su atención a la entonces floreciente NBA. En este contexto nació la Blazer, la primera zapatilla de baloncesto de la marca americana.

Una conversión de oro fuera de la cancha

Si te gusta el baloncesto y sigues la NBA más o menos de cerca, probablemente habrás adivinado de dónde ha salido la zapatilla de culto de Nike. Se trata, por supuesto, de los Portland Trail Blazers, una de las famosas franquicias de la liga estadounidense. Sin embargo, fue un jugador de otro gran equipo quien popularizó la silueta, concretamente George Gervin, la estrella de los San Antonio Spurs. Apodado "El hombre de hielo", en referencia a su actitud de espíritu libre en la cancha, Gervin encarnó la Blazer durante casi 10 años, hasta que el fabricante la sustituyó en 1982 por otro clásico bien conocido por los adictos a las zapatillas: la Air Force 1. En una época en la que los modelos de cuero eran legión, la Blazer y su simplista parte superior estampada con la emblemática coma invertida de Nike allanaron el camino a numerosas referencias que ahora también hacen las delicias de los amantes de las zapatillas. Me vienen a la mente las Air Jordan 1 y su "hermana pequeña", las Nike Dunk.

Aunque estaba destinada a desaparecer definitivamente, la Blazer recibió un fuerte apoyo a principios de los años 90 por parte de los aficionados al monopatín, que se enamoraron de su estilo y de su suela de goma vulcanizada. Unos años más tarde, tras la creación de la división Nike SB en 2002, los equipos creativos de la firma con sede en Oregón comenzaron a revisar la zapatilla en una versión adaptada al skate. La Nike SB Blazer nació, completando la conversión dorada del modelo original de 1973 fuera del suelo.

Nike Blazer Mid '77, un homenaje que se ha convertido en imprescindible

Aunque ahora hay muchas variaciones de las Nike Blazer, es la versión Mid '77 la más popular. La Mid '77 se creó hace unos años como homenaje al único título de la NBA que ganaron los Portland Trail Blazers en 1977. Uno de sus rasgos distintivos son las inserciones de ante en la parte superior de los dedos y en la base de cada panel lateral, un cambio estilístico menor pero que marca una gran diferencia. El éxito de la Blazer Mid '77 Popcorn y la colaboración con DENHAM son prueba de ello. Sin embargo, destacan las colaboraciones con Sacai, la marca de Chitose Abe, que han llevado al modelo a una nueva era.