Cómo New Balance llegó a la cima de las zapatillas deportivas

Históricamente muy abajo en la jerarquía de los fabricantes de equipamiento deportivo, New Balance ha logrado ascender a la cima del juego de las zapatillas en el espacio de unas pocas temporadas. Con sus ediciones limitadas, la marca de Boston se ha ganado la estima de los sneakerheads, hasta el punto de que los medios especializados la han elegido la mejor en sus clasificaciones anuales. Por delante de Nike, sí, sí. Descifremos este ascenso meteórico.

Entre creaciones originales y modelos de archivo, el éxito del diseño

Si tuviéramos que situar el punto de partida del renacimiento de NB, señalaríamos el 17 de enero de 2020. Ese día de la Semana de la Moda de París, la joven casa franco-marroquí Casablanca desvela un par sorprendente. Silueta cónica, piel perforada y suela dentada.... La Casablanca x New Balance 327 levanta expectativas de inmediato e impulsa al fabricante a la vanguardia de la escena de las zapatillas.

Símbolo del nuevo enfoque creativo de NB, la 327 combina diseños vintage extraídos de su rico archivo de especialistas en running con una estética posmoderna. Una mezcla inteligente que se encontrará en otras de sus creaciones originales en 2020, desde la 920 hasta la Vision Racer imaginada con Jaden Smith, en paralelo con múltiples reediciones. El dad shoe 992, el runner 2002R y el retro b-ball 550 son los más memorables, sobre todo para los empleados que los han llevado.

La receta New Balance, lanzada gracias a una colaboración

Más allá del diseño, el auge de New Balance En los últimos años, el crecimiento de la empresa se ha debido a su equipamiento. Ésta es la receta de su éxito: ya se trate de creaciones originales o de la reedición de modelos, la marca siempre los ha inaugurado con colaboraciones hábilmente seleccionadas y limitadas, seguidas de gotas más sustanciosas de sus propias versiones.

Además de Casablanca en el 327 (al que siguieron Levi's, STAUD, size?, Concepts, Madness, Aries...), su 992 fue impulsado por Joe Freshgoods, JJJJound o KITH, el 2002R de Salehe Bembury y el 550 de Aimé Leon Dore. Auténticas entidades que impulsan a aficionados de diversos universos, lo que reforzó el aura de NB y la expectación en torno a su nombre. Desde entonces, el fabricante de equipos ha seguido capitalizando el mismo funcionamiento y el mismo conjunto de colaboradores, a los que ha añadido los prestigiosos nombres de BAPE, Stone Island o Miu Miu.

¿"New Balance" ganó en 2020, 2021... y 2022?

New Balance vive su año más emocionante", dirá Complex de la cosecha 2020 del fabricante con sede en Boston, mientras que Highsnobiety estima que su "colaboraciones sin precedentes" y HYPEBEAST llega a calificarlo de "ganador"del juego anual de zapatillas. Tantos medios de comunicación hablan de un bis repetita en 2021La edición de este año ha estado marcada por varios relanzamientos de éxito, como el 574, nuevas siluetas como el 57/40 y, sobre todo, el Protection Pack, cuya popularidad se ha prolongado en el tiempo.

De hecho, 2022 fue otro año de éxitos para NB, que, siguiendo sus preceptos -las collabs como lanzamientos, desde la original 9060 hasta la retornada 1906-, consolidó su atractivo entre los sneakerheads y su lugar en el podio de los fabricantes de equipamiento más deseados. Incluso ha conseguido llevar su éxito al campo de la confección gracias a las colecciones imaginadas por Teddy Santis, el creador de Aimé Leon Dore que ha sido nombrado director creativo de su gama made in USA. Sin embargo, no podemos evitar darnos cuenta de que su famosa receta está empezando a dar tumbos. Las versiones pastel de Freshgoods, las refinadas ediciones de ALD, las múltiples variaciones del Pack Protección... Para "ganar" 2023 y mantenerse en la cima siguiendo la estela de Nike, NB tendrá sin duda que volver a lo sorprendente. Apostemos a que esto está en sus planes.