Polos y pieles de cocodrilo, mangas cortas y torres bajas... La loca epopeya de Lacoste

Mientras el Grand Slam francés de Roland-Garros llega a sus últimas pelotas, echemos un vistazo a la emblemática marca de tenis francesa, Lacoste. Creada en 1933 por el jugador profesional René Lacoste y el industrial André Gillier, la marca del cocodrilo es un referente de la ropa deportiva chic, que puede presumir de haber influido profundamente en la historia de la moda.

René el cocodrilo, inventor del polo y de la marca

Decir que Lacoste ha dejado su huella en la historia es quedarse corto. La marca creó sencillamente el polo, considerado ahora un clásico en los armarios de hombres y mujeres, ¡así como en las marcas! Dos iniciativas que surgieron directamente del fundador René Lacoste, y de su deseo de sentirse más cómodo en las canchas.

Desafiando las convenciones de su época, el tenista acortó las mangas de la camisa que era de rigor en las pistas, creando así el polo en 1927. Injertó el símbolo de su apodo, el cocodrilo, en el corazón de la camisa, matando dos pájaros de un tiro al establecer Lacoste como la primera marca en poner un logotipo visible en una prenda.

Ropa deportiva chic a la francesa...

"Para el tenis, el golf, la playa. La primera campaña de Lacoste es inequívoca: su emblemático polo está destinado al deporte del fundador, pero también a las actividades al aire libre, convirtiendo el accesorio deportivo en un vector de estilo y de vida. Visionario, Lacoste tuvo un gran éxito y después de la guerra, cuando se exportó internacionalmente, se convirtió en punta de lanza del estilo preppy. Una ropa deportiva chic de la que se convirtió en representante en una idea de la elegancia francesa.

La progresión de la marca continuó hasta finales de los años 80, cuando sus creaciones fueron inesperadamente recogidas por la juventud de los suburbios franceses. Atraídos por su imagen elitista y el potencial de estatus de sus productos, estos jóvenes escribieron una nueva página en la historia de Lacoste.

... y un símbolo de la cultura de la calle

Popularizado por raperos, como el grupo Ärsenik, que posa con un traje de cocodrilo en la portada de su clásico Unas pocas gotas son suficientes...Los chándales, los bolsos y las gorras Lacoste se han convertido en el buque insignia de la cultura de la calle. Sin embargo, a la marca no le ha gustado esta oportuna publicidad: su clientela tradicional sigue siendo la de los privilegiados jugadores de tenis o de golf, y teme que se vean arrastrados por esta apropiación de sus prendas, que ahora son vistas en el imaginario colectivo como los componentes de la "ropa de escoria". Pero lejos de perder su magnífica reputación, Lacoste se está democratizando.

Han tenido que pasar décadas para que la marca se acerque finalmente a la cultura de la calle. Colaborando con entidades como BEAMS, BAPE así como la referencia absoluta Supreme, y finalmente, fichando a raperos como musas. Un movimiento que, sin embargo, ha perpetuado su contrastada relación con el hip-hop, ya que los artistas en cuestión, Moha La Squale y Romeo Elvis, han sido señalados por casos de agresión sexual... A la espera de una alianza satisfactoria con el rap, Lacoste ha abrazado en cualquier caso su ADN urbano en las pasarelas, bajo el impulso de sus últimos directores artísticos Christophe Lemaire, Felipe Oliveira Baptista y Louise Trotter. Es una forma de dar vida a su patrimonio plural, desde los juzgados hasta el fondo de las torres.