Nike Air Force 1

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La Nike Air Force 1, une légende au panthéon des sneakers

Des années 80 aux années 2020 sans une ride.

Née en 1982 de l’imagination du designer Bruce Kilgore, la Nike Air Force 1 est le premier modèle destiné au terrain de basketball équipé de la technologie Nike Air. Une véritable révolution !

 Son nom, emprunté à l’avion présidentiel américain Air Force One, est d’ailleurs une ingénieuse référence à cette nouvelle technologie : avec ces sneakers, les joueurs de NBA pouvaient – selon Nike – presque voler !  

La marque au Swoosh présente son modèle au grand public dans une campagne de pub devenue culte : elle met en scène six des meilleurs joueurs de NBA de l’époque – les « Originals 6 » – habillés en pilotes de ligne sur une piste d’aviation.

Dès son lancement, la Nike Air Force 1 connaît un succès spectaculaire ! Pourtant, deux ans après sa sortie, elle est retirée du marché pour laisser la place aux dernières nouveautés. Mais le modèle est déjà devenu culte, en particulier dans les communautés afro-américaines des grandes villes de la Côte Est, et les jeunes Américains ne sont pas disposés à renoncer à la Nike AF1. Les gérants de trois boutiques spécialisées de Baltimore – les « Three Amigos » – s’allient alors pour convaincre la marque à la virgule de faire revenir la Nike Air Force 1. 

Nike s’incline… Le pari est gagnant : plus de 35 ans plus tard, le modèle n’a pas pris une ride !

La technologie Nike Air : l’alliance du style et du confort

À sa sortie en 1982, la Nike Air Force 1 est à la pointe de l’innovation. Conçue pour offrir un amorti souple et élastique, la sneaker comporte une bulle d’air encapsulée dans la semelle, au niveau du talon.  

Côté design, Bruce Kilgore mise sur des lignes simples et sobres, inspirées d’une chaussure de randonnée, la Nike Approach : une tige en cuir, un grand Swoosh et une semelle épaisse et circulaire, pour une meilleure adhérence.  

La silhouette du modèle d’origine est montante (Nike Air Force 1 High), mais la marque sortira par la suite une version basse (Nike Air Force Low), ainsi qu’une version semi-montante (Nike Air Force Mid). 

La Nike Air Force 1, une icône de la culture hip-hop

Dès son lancement, la Nike Air Force 1 rencontre un succès retentissant dans les quartiers populaires des grandes métropoles américaines : New York (et en particulier Harlem), Baltimore, Philadelphie… 

Très vite, le modèle devient un véritable emblème de la culture hip-hop, un incontournable du streetwear. Plusieurs rappeurs lui dédient même des morceaux : Nelly avec  « Air Force Ones » (#1 des charts US pendant plusieurs mois) ou encore T.I. avec « My Air Force Ones ». 

Nike lance même dans les années 2000 des modèles en édition limitée en collaboration avec des personnalités du hip-hop comme  Kareem "Biggs" Burke, Jay-Z et Dame Dash. 

Dans les années 1990 et 2000, la Nike Air Force 1 s’exporte aussi outre-Atlantique. Au Royaume-Uni, la Nike AF1 devient, comme aux États-Unis, un symbole de la culture urbaine : le rappeur Dizzee Rascal mentionne d’ailleurs ses sneakers dans son morceau « Fix up, Look sharp ». 

En France en revanche, la Air Force 1 ne parvient pas à prendre la place des indétrônables Air Max, au look plus agressif et incisif. Les goûts et les couleurs, ça ne se discute pas !

Innovations, collaborations & éditions limitées

Aujourd’hui, la Nike Air Force 1 totalise plus de 1700 versions… autant dire que les mordus de sneakers ont largement de quoi se mettre sous la dent ! 

Surfant sur la hype et le succès international des AF1, la marque au Swoosh enchaîne collaborations et éditions limitées : OVO, Comme des Garçons, Travis Scott, Off-White, The Ten, Clot, Cristiano Ronaldo, Gore-Tex… 

Certaines collections, rares et exclusives, ne comptent d’ailleurs qu’un très petit nombre de modèles que les collectionneurs s’arrachent ! 

La Nike Air Force 1, un must-have pour homme et femme

Indémodable et intemporelle, la Nike Air Force 1 est un classique qui trouve sa place dans tous les dressings. 

Nike Air Force 1 Low, Nike Air Force 1 Shadow, Nike Air Force 1 LV8… Polyvalente avant tout, cette sneaker se décline en une infinité de modèles, de silhouettes et de couleurs qui parviennent à conquérir les hommes comme les femmes, quel que soit leur style (urbain, chic, casual, décalé…) 

Si les AF1 sont mixtes, la marque au Swoosh sort également quelques collections plus orientées, à l’image du modèle femme Sage Low. 

Comment taillent les Nike Air Force 1 ?

Les Nike Air Force 1 taillent plutôt petit. Il est recommandé de prendre une demi-pointure ou une pointure au-dessus de votre pointure habituelle.

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