Yeezy, la construction d'un empire

Comment ne pas consacrer un article à la Yeezy ? Celles dont les 5 lettres forment le surnom d’un dénommé Kanye West a marqué l’histoire de la sneaker. Un génie pour les uns, un fou pour les autres ; c’est en instaurant la rareté de ses modèles que le chanteur a su se faire une place dans ce monde prisé. 

Que vous connaissiez son histoire ou non, ne vous inquiétez pas, nous prenons le temps de vous mettre à la page !

L’HOMMAGE
À UN SUCCÈS MUSICAL

Tout commence il y a 15 ans, avec une première collaboration entre Nike et le rappeur américain. Ensemble, ils revisitent un classique de la marque, la Air Max 180, en hommage à l’album “The College Dropout” de Kanye. 

Une languette plus impressionnante, un swoosh rosé et des coussins d’air au centre de la semelle, cette sneaker fait l’objet de nombreuses interrogations. Dû à l’unique pointure produite, le 46, elle n’obtient malheureusement pas la gloire escomptée. Un choix osé de la part du chanteur, qui s’est révélé préjudiciable…

Mais cela n’a pas empêché celui qui a grandi dans les rues de Chicago de poursuivre son nouveau rêve : devenir une référence du monde de la mode.

Détrompez-vous, Adidas n’a pas été la première marque à croire en Kanye West pour lancer une sneaker, mais son concurrent direct, Nike. 

UNE RENCONTRE
ENTRE DEUX GÉNIES DU STREETWEAR

Après quelques années de perdition dans le monde de la mode, le succès frappe enfin à la porte du rappeur. En collaboration avec la marque au Swoosh, Kanye West crée la toute première Yeezy, la Air Yeezy 1 “Grammy”. Clin d'œil au show des Grammy Awards, où l’artiste portait pour la première fois cette paire. La basket se voit dotée des toutes dernières technologies : visible dans le noir, elle comporte un système “lace-rock” permettant de lacer sa paire sans rien avoir à faire. Une pure merveille !

La Air Yeezy 1 trouve rapidement ses fans et plaît tellement qu’elle est déclinée dans trois autres coloris les mois qui suivent.

Malgré l’arrivée d’une Air Yeezy 2, Kanye West reste sur sa fin : il souhaite libérer sa créativité sans être bridé avec les modèles déjà existants de Nike. 

LE TOURNANT POUR YEEZY
ENTRÉE D’ADIDAS DANS L’ARÈNE

Quelques années plus tard, la marque aux trois bandes fait enfin irruption dans la vie de Kanye ! Alors qu’elle était restée passive jusque-là, elle propose finalement au talentueux designer le deal parfait : la liberté d’expression réclamée et un revenu plus important que chez Nike.

L’ENVOLÉE D’UN HOMME

En 2013, Kanye West débarque chez Adidas avec des croquis qu’il a anciennement proposés à Nike et qui prendront vie deux ans plus tard avec son nouveau partenaire ! La Yeezy Boost 750 naît et propose une technologie d’amortissement dernier cri surnommée Boost. Très vite, le prix de la paire monte, et les ventes suivent.

Quatre mois plus tard, c’est au tour de la Yeezy Boost 350 !

Un coup de cœur à la fois pour les amoureux de la sneaker, mais aussi pour tous les passionnés du streetwear. Cette basket est sûrement celle qui a fait entrer Yeezy dans la légende des sneakers et l’a fait devenir une marque à part entière. Une référence dans le milieu du streetwear ! Demandez à un ami fan de sneakers de vous citer une Yeezy, il n’y a pas de doute, elle sera sûrement énumérée dans son top 3 !

Depuis que j’ai commencé à faire des sneakers, j’ai toujours voulu qu’un maximum de gens les portent. Kanye West (Twitter, Octobre 2018)

S’enchaînent alors des paires qui mettent tout le monde d’accord. Bien que les baskets soient conçues pour le sol, on ne peut pas vraiment dire de cet homme qu’il marche, non, Kanye West vole au-dessus de tout !

UN GÉNIE DE LA PUBLICITÉ

Rien n’est à prendre pour argent comptant, tout moyen est bon à user pour vendre. Ainsi, Kanye West profite même de la renommée de Kim Kardashian en embauchant des mannequins tels que Jordyn Woods, Sami Miro, ou encore Paris Hilton. Il les transforme en sosies de sa femme, certaines s’accessoirisent même de la fameuse perruque blonde, dans le but de faire la promotion de sa collection de prêt-à-porter Yeezy. Une publicité qui cartonne puisque des dizaines de paparazzis se rueront sur les jeunes femmes pour les photographier - un coup de com embrasé sur la toile !

IL N’Y A PLUS DE DOUTE
UN RÉEL BUSINESSMAN

Mixez une créativité exacerbée et une compréhension pointue du business, vous obtiendrez une collaboration de renom ! À la tête de 5,5 milliards d’euros, Kanye West devient une des icônes du streetwear et construit un empire mode. Soutenu par Adidas sur la connaissance du marché sneak, ils décideront ensemble de restreindre le nombre de paires sur le marché, basé sur un principe vieux comme le monde, la rareté. 

La Yeezy V1 est d’ailleurs devenue un objet de collection, presque introuvable dans sa version neuve, ou simplement juste en bon état, à prix correct. 

Après un succès musical, c’est sur les podiums que l’empreinte Kanye a réussi à marquer le monde. Serait-il possible de stopper une équipe qui fonctionne aussi bien ? Jusqu’où ira-t-il avec YEEZY ? Est-ce que son divorce en cours avec la belle Kim lui fera défaut ? Seul l’avenir nous le dira. 

 

Article rédigé par Alice Villa